Les textiles intelligents

Pendant longtemps, le vêtement se contentait de nous habiller, aujourd’hui le textile se fait intelligent. Véritablement au centre du renouveau de l’industrie textile européenne et plus particulièrement française, le textile intelligent fait revivre à la manufacture ses années d’or.

Le déclin de l’industrie du textile français

Longtemps considérée comme le fleuron de l’industrie française, la fabrication de textile a subi les affres de la désindustrialisation. Le secteur qui employait plus de 600 000 personnes a périclité. En 30 ans, ce sont plus de 500 000 emplois qui se sont volatilisés. La faute au coût du travail, jusqu’à 13 fois plus élevés en France qu’en Chine, en Inde ou en Turquie, fournisseurs low-cost des grandes enseignes de mode.

Le textile intelligent, booste l’industrie textile française

Produire en France et se démarquer de la concurrence est indispensable si l’on veut reconquérir notre place de nation qui compte dans le domaine de la confection. L’État, conscient du besoin vital de revaloriser son industrie a instauré un plan pour une nouvelle France industrielle. Parmi les 34 plans élaborés, l’un d’entre eux concerne le textile intelligent. 5 entreprises parmi les 600 sociétés de textiles françaises créent du textile intelligent. Toutes pourraient bénéficier du plan d’aide mis en place.

C’est à Tourcoing dans le Nord, département au passé historiquement lié à l’industrie textile que s’est emplanté le Centre Européen des Textiles Innovants (CETI). Ce bâtiment de 15 000 m2 met à la disposition d’entreprises et de startups ses installations pour le développement de leurs produits. C’est ici que voit le jour la chemise anti-tâche et anti-transpiration LeLab.

L’Est du pays est également bien doté en infrastructures pour les entreprises désireuses de développer leur gamme en y ajoutant des pièces à base de textile intelligent. La smartshoes, entendez par là, chaussure connectée de Digitsole a été créée à Nancy. Il aura fallu trois ans de recherche pour que voie le jour ce modèle capable de mesurer l’intensité physique des efforts produits par l’homme, et de retransmettre l’information sur smartphone.

L’utilité des textiles intelligents

Le textile intelligent se décline en de nombreuses façons. Les entreprises leaders dans le secteur rivalisent d’ingéniosité pour créer des produits toujours plus innovants. Aussi trouve-t-on aujourd’hui des oreillers connectés chargés d’analyser le sommeil, des chemises antitaches ou encore des vêtements rafraîchissants. Les sportifs, eux, peuvent s’adonner à leur sport favori en toute quiétude grâce à des t-shirts pouvant contrôler en permanence leur rythme cardiaque et autres indicateurs comme leur niveau d’hydratation ou leur température.

La question que l’on peut se poser est la réelle utilité de ces micro capteurs intégrés dans des fibres de tissus high-tech. Si certaines inventions semblent êtes vouées à une simple fonction de gadget à la mode, d’autres peuvent réellement améliorer notre vie. On pense notamment aux vêtements permettant de contrôler les paramètres vitaux de certaines personnes à risques ou encore ceux aidant au traitement de maladies chroniques comme le diabète. Des marchés de niche, mais pouvant sauver des vies.

Un Made in France à forte valeur ajoutée

Le textile intelligent est désormais vu comme la bouffée d’air apportant à nouveau du souffle à l’industrie textile française. En faisant travailler avec succès des startups locales et en produisant en France, elle nous conforte dans l’idée que la France a un véritable rôle à jouer dans les nouvelles technologies. Si la confection en grande série ne peut rivaliser avec ses concurrents, les petits ateliers tiennent bon, surtout dans le domaine de la création haut de gamme où à forte identité. Savoir-faire, qualité et Made in France font encore recette, désormais nous pouvons ajouter « innovation » à cette liste.